Neil deGrasse Tyson en de laatste grens: magische paddestoelen

Neil deGrasse Tyson, de astrofysicus die bekend staat om zijn werk aan stervorming, exploderende sterren, dwergstelsels en de Melkweg, heeft een nieuwe kennisdoos van Pandora geopend. Deze keer heeft hij echter de glinsterende sterren hierboven ingeruild voor magische paddo's hieronder ... Neil deGrasse Tyson en de laatste grens: paddo's!

Verstrikt leven

Samen met co-host Matt Kirshen in een nieuw aflevering van hun podcast StarTalk, Tyson duikt diep in de magische wereld van psilocybine-paddenstoelen (en schimmels als geheel). Hen begeleiden via Zoom is de taak van Groot-Brittannië Merlijn Sheldrake, ecoloog en auteur van Verstrengeld leven: hoe schimmels onze wereld maken, onze geest veranderen en onze toekomst vormgeven

Tyson, altijd nieuwsgierig, prikt Sheldrake over de geheimen van paddo's en de grote rol die ze spelen bij het vormgeven van de moderne samenleving zoals wij die kennen. Met brandende vragen als: Kunnen paddenstoelensporen in de ruimte overleven? Of een andere planeet zaaien? Hoeveel sporen zweven er altijd in de lucht? Kunnen psilocybine-paddenstoelen depressies helpen bestrijden? Hoe zit het met klimaatverandering? 

Lees verder voor de antwoorden op deze vragen en meer! 

Vruchtlichamen van schimmels

Van LR: Neil deGrasse Tyson, Merlin Sheldrake en Matt Kirshen

Ter opfrissing legt Sheldrake uit dat paddenstoelen de 'vruchtlichamen' van schimmels zijn. De meesten leven hun leven als vertakkende netwerken van cellen die bekend staan ​​als mycelium. Schimmels zijn nauwer verwant aan dieren dan planten; ze ademen zuurstof in en kooldioxide uit. Toch zijn schimmels ook een koninkrijk op zich, los van de flora (planten) en fauna (dieren)

"Wauw," zegt Tyson. “Toen ik opgroeide, was er geen paddenstoelenrijk. Zo oud ben ik.” 

De eerste psilocybine-trip

So die deden de eerste experimenten om te zien of paddenstoelen ons konden laten trippen? Ze kwamen waarschijnlijk uit Zuid-Amerika, zegt Sheldrake:

“Tot het begin van de 20e eeuw wisten slechts een paar mensen op de planeet dat sommige soorten paddenstoelen psychoactieve stoffen produceerden. Ze eten deze paddenstoelen als onderdeel van hun rituele, spirituele oefeningen. Die kennis verspreidde zich vervolgens naar het Westen. Na dat punt, dit handjevol tropische soorten uit Mexico waarvan bekend was dat ze psilocybine-paddenstoelen produceerden. 

Zodra wetenschappers hoorden over de Mexicaanse soort psilocybine, begonnen mensen over de hele wereld naar andere soorten te zoeken. Tegenwoordig is bekend dat meer dan 200 soorten schimmels psilocybine produceren. Hoe onderscheidden de ontdekkingsreizigers de trippy paddestoelen? Met zorg, en tonnen verplettering, lijkt het:

"Hoe weet je dat? Mensen testen ze. Psilocybine wordt blauw als je de paddenstoel verplettert, dus je kunt soms een idee krijgen van de kleur... van welke je redelijkerwijs mag verwachten dat ze trippy zijn.'

Je eigen psilocybine kweken

Tyson vraagt ​​zich af of de trippy chemische stof, psilocybine, ooit is geïsoleerd uit schimmels. Zul jij hebben om de paddo te kweken? Of kun je psilocybine gewoon uit iemands laboratorium halen? 

"Klopt," zegt Sheldrake. “Het was eigenlijk eerst geïsoleerd en genoemd door Albert Hofmann, de man die LSD ontdekte. Maar nu, in veel van de onderzoeken die worden uitgevoerd, gebruiken ze pure kristallijne psilocybine die in een laboratorium is geproduceerd.

"Haar makkelijker om de paddenstoelen te kweken dan het zou zijn om een ​​laboratorium op te zetten en [het proces] te doorlopen om het molecuul te isoleren.”

Je hebt de deskundige gehoord. Je eigen paddo's kweken is EENVOUDIG!

Sporen in de lucht, overal

Merlijn Sheldrake met zijn boek, Entangled Life, nu verslonden door Pleurotus ostreatus (die hij later kookt en eet)

Co-host Matt observeert hoe schimmels spontaan verschijnen.

“Als je eten te lang in de koelkast laat staan, gaat het beschimmelen. Ik heb ooit in een behoorlijk rottig gedeeld huis gewoond waar we op een feestje de wc hebben gebroken. En een week later, aangezien niemand het heeft gerepareerd, paddenstoelen groeiden uit het tapijt... Want er moeten oorspronkelijk sporen zijn geweest, zodat ze ergens op konden landen en beginnen te groeien.'

Hoeveel sporen van schimmels zijn er over het algemeen de hele tijd in de lucht? Volgens Sheldrake is er... ladingen van hen:

'Ik heb een nummer als je wilt. 50 miljoen ton schimmelsporen worden elk jaar geproduceerd en in de lucht vrijgegeven ⁠— dat is het gewicht van 500,000 blauwe vinvissen. En deze sporen zijn zo sterk aanwezig in de atmosfeer dat ze kunnen [springen] op waterdruppels die vervolgens wolken en regen vormen. Zo kunnen ze het weer veranderen.”

Paddestoelen in de lucht? Tyson is geschokt:

"Dus het regent paddenstoelen, is wat je ons vertelt?"

Wat eten champignons?

Zoals je inmiddels waarschijnlijk wel weet, kunnen schimmels veel eten. Dit is waarom we schimmels de noemen 'Grote Afbrekers' of de planeet. Zonder paddenstoelen en het mycelium dat onder de grond groeit, kan onze biosfeer zichzelf niet veel langer in stand houden. Neem bijvoorbeeld hout, zegt Sheldrake:

"Als schimmels het hout niet zouden afbreken, dan zou de aarde kilometers diep in niet-verrot bos opgestapeld zijn."

Wist je dat schimmels naast hout ook andere dingen kunnen eten? Hun dieet is veel dichter bij een verplaatsbaar feestmaal, zoals je snel zult ontdekken:

“[Schimmels] kunnen allerlei ongewone dingen eten. Er is een gespecialiseerde mal dat leeft, in Canadese distilleerderijen, van de dampen die verdampen uit whiskyvaten naarmate ze ouder worden. Er is een schimmel genaamd de Kerosine Schimmel die in de brandstoftanks van vliegtuigen leeft.”

Wat vindt Tyson van zijn nieuwe kennis van schimmels? 

'Als ze dat wilden, zouden ze gewoon onze opperheren kunnen zijn. Van wat je hier beschrijft."

Kunnen paddenstoelensporen in de ruimte overleven?

Dus! Paddenstoelen hebben geleefd vóór de mensheid, en ze zullen hier zijn lang nadat we uitgestorven zijn. Onze schimmeloverheersers hebben de aarde veroverd. Maar kunnen ze ook in de ruimte gedijen? Kunnen paddenstoelensporen zelfs *overleven* het vacuüm van de ruimte? En zo ja, kunnen we ons die voorstellen? verre planeten zaaien ⁠— en een veel betere overlevingskans hebben dan de mensheid?

Waarom niet, zegt Sheldrake:

“Schimmelsporen zijn erg taai en sommige kunnen deze buitenaardse omstandigheden overleven. Ook andere soorten schimmelorganismen. korstmossen die een ... combinatie zijn van schimmels en bacteriën en algen. Ze zijn enkele van de meest winterharde organismen die bekend zijn. 

"En wanneer ze naar [de ruimte] worden gebracht, hangen ze aan de buitenkant van het internationale ruimtestation in trays die bekend staan ​​​​als de 'blootgestelde faciliteit'. Ze drogen uit ⁠— natuurlijk heel snel in het vacuüm van de ruimte ⁠— maar ze zijn bestand tegen straling en temperatuurschommelingen. En als je ze terug naar de aarde brengt, rehydrateren ze en gaan ze verder met leven. Verschillende delen van het schimmelrijk zijn bestand tegen deze extreme omstandigheden.”

Tyson vraagt ​​of schimmels ruimtepakken nodig hebben. Sheldrake lacht.

"Nee. Ze hebben ze ook getest in de Mars Simulatie-faciliteit, waar je [schimmels] in een doos kunt doen en 'Mars' kunt inschakelen. En je kunt de straling gewoon omhoog of omlaag draaien om ze tot de uiterste grenzen van overleving te testen.

De grote Neil deGrasse Tyson is verbluft door deze openbaring:

"Ik heb nu een heel nieuw respect voor paddenstoelen. Godverdomme." 

Hebben prehistorische dieren schimmels gegeten?

Als schimmels al miljarden jaren bestaan, hebben prehistorische dieren ze dan opgegeten? Waren paddenstoelen een onderdeel van vroege dierlijke diëten? 

"Algemene overeenstemming," zegt Sheldrake. “Uit fossielen en kijkend naar hun DNA, blijkt dat schimmels al iets meer dan een miljard jaar bestaan. Maar mysterieuze fossielen die een griezelige gelijkenis vertonen met [mycelium] zijn gevonden in afzettingen van 2 miljard jaar geleden.

"Ik weet niet zeker waarom dieren deze voedzame, heerlijke organismen die binnen handbereik groeien zouden negeren."

Tyson vraagt ​​zich af of dieren *bewust* een psilocybine-paddenstoel zouden eten. Eten honden en katten psychedelica? Volgens Sheldrake gebeurt het veel vaker dan je zou denken:

"Ik was aan het praten met Michael Beug, die de toxicologische rapporten beheert voor de North American Mycological Association. En hij heeft een aantal meldingen van honden die toekeken hoe hun baasjes psychedelische paddenstoelen plukten, en na ze te hebben bekeken ook [ze] zouden opeten. Er is maar één voorbeeld van een kat die herhaaldelijk de psychedelische paddenstoel van zijn baasje at en een beetje *paddenstoel* leek te zijn.”

Neil deGrasse Tyson is verdacht:

“Ik denk dat katten eigenlijk altijd paddenstoelen eten. Van de gedragspatronen die ik heb gezien.”

Kunnen schimmels insecten bestrijden?

Zoals de meeste heersers kunnen schimmelsoorten de grens tussen goed en minder goed doen vervagen. Matt merkt op dat sommige soorten Cordyceps (ook bekend als de Zombie Fungus) kan insectengastheren infecteren en hen dwingen om op zeer specifieke locaties te sterven. Bijvoorbeeld geïnfecteerde kogelmieren die in bomen klimmen en sterven aan de onderkant van bladeren - de ideale locatie voor sporen om van de huid te rotten en meer mieren eronder te infecteren.

("Ze klinken slecht", zegt Neil deGrasse Tyson.)

Hoe geven de Cordyceps-schimmels zulke duidelijke instructies door aan hun slachtoffers? Is lopen of klimmen echt zo eenvoudig om te worden gekaapt door een schimmel? Sheldrake waarschuwt ons om schimmels niet te onderschatten:

“Het zijn metabole tovenaars en kunnen zulke buitengewone dingen doen. Ook al was het een ingewikkelde taak om een insect kapen en zijn gedrag met grote precisie controleren... Ik zou het niet aan hen voorbij laten gaan. U kunt bijvoorbeeld een timmermansmier en een Cordyceps-schimmel hebben. En de schimmel zou in de mier groeien... in zijn lichaam, zijn poten, zijn holten. Het zal echter niet in zijn hersenen groeien, wat interessant is.

“[De schimmels] produceren bij de mier een onweerstaanbare drang om naar boven te klimmen – ze overschrijven het normale instinct van de mier, namelijk om voor de veiligheid dicht bij de grond te blijven…En dan, rond het middaguur, voert de mier een 'doodsgreep'

“Het grijpt aan op de bladnerf waar de Cordyceps speciale behoeften heeft. De schimmel doodt de mier, en groeit een stengel uit de kop van de mier, en regent sporen op de ongelukkige mieren die beneden komen.”

Neil deGrasse Tyson daarentegen is versteend:

"De film 'Alien' heeft hier niets over."

Psilocybine in krekels

Volgens Sheldrake zijn het niet alleen mieren. Schimmels kunnen ook besmetten krekelsen ervoor zorgen dat de achterkant van het lichaam van de cicade afbreekt. De mannelijke cicade wordt hyperseksueel ⁠— ondanks het feit dat zijn geslachtsdelen allang zijn afgebrokkeld. De cicade spuit dan sporen uit de gebroken "kont" terwijl hij grillig rondvliegt.

Tyson merkt op hoe het noordoosten van de VS midden in een cicade invasie, en dat de astrofysicus online een belofte had gedaan om zijn deel te doen:

"Ik zei dat ik er drie zou opeten als ze eindelijk kwamen."

Sheldrake geeft een waarschuwing:

"Misschien moet je oppassen, want enorme sporen van schimmels halen deze krekels in ...Ze produceren psilocybine, en ook amfetamine. Dus als je er genoeg van eet, ga je je misschien vreemder voelen dan je denkt.”

We houden u aan uw woord, meneer deGrasse Tyson. Het is een moedig offer.

Hoe psilocybine de menselijke evolutie vormde?

De meeste psychonauten zijn al bekend met de Stoned Ape Theorie. Maar voor het geval je dat niet bent, hier is de kern ervan. Inname van paddo's breidde de geest van de primitieve mens uit en inspireerde de groei van taal en cultuur voor de vroege mens door middel van trippen. Sheldrake is het er tot op zekere hoogte mee eens:

“Het is mij duidelijk dat psychedelica, waaronder psychedelische paddenstoelen, een zeer grote impact hadden op de menselijke cultuur,,, Terence McKenna bewering, de Stoned Ape-hypothese, was dat het eten van paddo's ervoor had gezorgd dat het menselijk brein in omvang was toegenomen... Ze groeiden tot vier keer zo groot als in de voorgaande 60 miljoen jaar van primatenevolutie.'

Van psilocybine is bekend dat het zenuwtakken laat groeien in gerechten en cultuur. Betekent het ook een toename van de hersengrootte bij vroege mensen?

“Er zijn verschillende versies van de Stoned Ape-hypothese. Sommigen van hen suggereren dat grote ontwikkelingen, zoals symbolische taal... is ontstaan ​​door psychedelica. Ik denk dat dat aannemelijker is.

"Je kunt je voorstellen... waar iemand die paddo's nam het idee had om vuur te temmen, voedsel had gekookt. En daardoor konden onze hersenen in omvang toenemen.”

Kan psilocybine je briljante ideeën geven?

Neil deGrasse Tyson snapt het eindelijk:

"Dus je zegt dat deze chemische stof [psilocybine] je kan geven briljante ideeën? Het brein werkt nauwelijks zoals het doet. Nu ga je er wat extra chemicaliën in gooien die je perceptie van de werkelijkheid zullen veranderen... Heb je een diepe gedachte gehad waarvan je vrij zeker weet dat je die niet zou hebben gehad als je jezelf niet had blootgesteld aan psychedelische paddenstoelen?'

"Ja," zegt Sheldrake. “Ik denk dat veel mensen zeker kunnen profiteren van psychedelische ervaringen. Daarom is het zo spannend om dit te zien New Wave van onderzoek naar psychedelische verbindingen komt op stoom.

“Deze [psychedelica] zijn al heel, heel lang belangrijke onderdelen van de traditionele menselijke samenleving. Het is niet zo dat [new wave] *nieuws* in de . is grote afbeelding van het menselijk bestaan. Het is gewoon deze nieuwe manier om deze ervaringen te begrijpen binnen het kader van moderne medische pathologie, moderne ziekten en behandelingsprogramma's.'

Schimmelnetwerken kunnen de wereld redden

“Schimmels maken mycelium. Sommige van die schimmelsoorten produceren paddenstoelen die we zien; velen van hen produceren geen paddenstoelen... Sommigen van hen zullen handelsrelaties aangaan met planten, zich aansluiten bij planten en voedingsstoffen uitwisselen... Die planten zijn ook promiscue en pluggen in meerdere schimmelnetwerken. 

“Het resultaat zijn gedeelde overlappende netwerken van planten en schimmels. Dat is wat wordt bedoeld door de Wood Wide Web.  

Tegenwoordig is er een explosie van interesse in schimmeltoepassingen ⁠— inclusief manieren waarop schimmels ons kunnen helpen de klimaatverandering te stoppen. Sheldrake somt een paar slimme ideeën op:

"Er zijn schimmel medicijnen die mensen kan helpen herstellen van ziekten, maar ook andere dieren kan helpen. Mycoloog Paul Stamets heeft verbazingwekkend werk verricht om aan te tonen dat schimmelextracten bijen kunnen helpen om virale pathogenen te overwinnen - en zo de levensduur van bijen en bijenkorven te verlengen. Wat ons op zijn beurt kan helpen ons aan te passen aan veranderende klimaten en veranderende ... bestuivingsschema's.

"Er zijn ook schimmelmaterialen gebouwd met mycelium wat kan helpen de vervuilende plasticindustrieën te verstoren… [Mycelium] kan duurzame materialen creëren voor gebruik in gebouwen. Maar ook in kleding, in een soort leerachtig materiaal.

Nieuwe vleesvervangers op basis van schimmels als eiwitbasis

“Er zijn schimmelvoedsel. Nieuwe manieren waarop we eiwitten zo lekker kunnen kweken vleesvervangers, met behulp van mycelium. Dat zou onze afhankelijkheid van de vleesteelt verminderen.”

Paddenstoelen Overlords

'Het was inderdaad een adembenemende ervaring voor de astrofysicus' Neil deGrasse Tyson om alles te leren over paddo's ⁠— en de wereld van schimmels als geheel ⁠— rechtstreeks van een schimmelexpert. Wie wist dat schimmels zo'n enorme rol speelden in het voortbestaan ​​van de planeet? En wanneer hem om een ​​beetje wijsheid wordt gevraagd, haalt hij uit deze 'myceliale waanzin', mycoloog Merlijn Sheldrake raak de roos: 

"Deze schimmelnetwerken zijn verbazingwekkend en roepen vragen op over hoe het leven werkt... Het kosmische web, de structuur van het heelal, wordt nu verondersteld te bestaan ​​uit grote filamenten van gas en sterrenstelsels die in clusters bij elkaar zijn gerangschikt. Ik zou zeggen: 'Zo beneden, zo boven', als ik aan deze schimmelnetwerken en de structuur van het universum denk.”

"Dus, Merlijn," vraagt ​​Tyson. "Als de paddenstoelen onze opperheren worden... (ik denk dat hij daarvoor aan het oefenen is. Misschien houden ze hem als hun huisdier en eten ze de rest van ons op)"

Sheldrake lacht en antwoordt: "Ze hebben me al besmet."

(Jij en wij allebei, Merlijn. We hebben paddokoorts!)  

Ben je dol op psychedelica? Bekijk hier onze nieuwste TikTok-video!

@welovepsychedelics

Deze week is het de verjaardag van Woodstock 1969. Eenvoudigere tijden #woodstock #woodstock99 #oplettendheid #liefdetaal

♬ Wil om te leven - Jacob Yoffee
Delen op Facebook
Delen op Twitter